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“蟑螂奶”或成未来超级食物,你够胆喝

发布时间:2018-11-01 10:15:10   来源:    浏览次数:306

◎特约撰稿 王琪峰

【人人喊打的蟑螂,在大众眼里就是恶魔的子孙,但在国外一些科学家眼中,却可能成为未来“超级食物”的来源:名为“太平洋折翅蠊”的胎生蟑螂所产的“奶”,营养成分远高于牛奶,热量和营养极佳,有潜力作为人类摄取蛋白质的来源。不过,在“蟑螂奶”推广之前,有人不禁要问:这种奶对人体安全吗?】

能量是牛奶的4倍 “蟑螂奶”或成未来超级食物,你够胆喝吗


蟑螂奶能量是牛奶4倍

世界各地的蟑螂有4500多种,进化历程超过3.2亿年。在如此漫长岁月的考验下,“小强”还能够幸存至今,依然活跃于地球的各个角落,也许跟它们获取营养的强大能力不无关系。

印度、美国、法国等国家的11位科学家对一种名为“太平洋折翅蠊”的蟑螂进行了数十年研究。这种“小强”原产于夏威夷等地,独特之处在于它是目前人类所知唯一的胎生蟑螂。在生下蟑螂胚胎后,母蟑螂会把蟑螂幼儿放在“育儿袋”——育囊中,母蟑螂分泌出淡黄色的乳汁,来喂养育囊中的蟑螂胚胎,使蟑螂胚胎迅速发育,形成咽部肌肉和简单的肠道。更神奇的是这些乳汁在胚胎的肠道中很快就能形成营养浓度极高的结晶体“Lili-Mip”,堪称奶制品界的“压缩饼干”,可以供小蟑螂慢慢“享用”。

能量是牛奶的4倍 “蟑螂奶”或成未来超级食物,你够胆喝吗

“太平洋折翅蠊”原产于夏威夷等地,它是目前人类所知唯一的胎生蟑螂。

研究人员分析发现,“Lili-Mip”结晶体含有3种非常相似的蛋白质,含有细胞生长所必需的全部重要氨基酸,以及维持蟑螂身体健康必不可少而其自身无法产生的脂类物质。这种蟑螂奶还是高糖物质,蛋白质的表面裹着一层糖。

相同重量的其他奶类在营养含量上跟蟑螂奶相比都只能甘拜下风:蟑螂奶所含能量是普通牛奶的4倍、是水牛奶的3倍、是杏仁奶的8倍。蟑螂从胚胎到出生,其体内营养浓度增长了600多倍,而它发育到性成熟只需4352天,比其他蟑螂短得多。由于这种乳汁的关系,太平洋折翅蠊比其他品种繁殖得要快、体形也较大。

班加罗尔干细胞生物与再生医学研究中心生物化学家拉马斯瓦米称“这是完整的食物”,他认为这种蟑螂奶有潜力作为人类摄取蛋白质的新来源。

取奶难 未必能被人体吸收

蟑螂奶可不像挤牛奶那么容易得到。当母蟑螂进入产奶期时,研究人员把蟑螂胚胎从育囊中小心翼翼地取出来,再把滤纸小心翼翼地放进育囊,等12天后才能积攒到将近“半滴”的液态蟑螂奶。结晶奶的获取同样很费事,10只蟑螂“开膛破肚”后取出的“结晶奶”,加起来只有半毫升左右,据估计要生产100克结晶奶需要至少“解剖”1000只蟑螂。目前来看,想要大规模生产蟑螂奶,既不可行,也不经济。

蟑螂奶的食用安全性同样是未知数。高蛋白并不意味着人体就可以完全吸收利用,毕竟人类的消化系统完全不同于蟑螂;如果蟑螂奶浓度过高,这种蛋白质的摄入甚至可能对人体有害,而且消化利用这些蛋白质需要耗费人体自身更多的蛋白质,这也是为什么健身人士食用高蛋白产品后身体反而会变瘦的原因之一。

此外,蟑螂和其他昆虫一样,由于食源复杂,存在重金属富集的风险,而这些重金属会不会达到危害人体的程度,还缺乏必要的研究。蟑螂生命力极强,容易传播疾病,如果进行工业化规模养殖,一旦封闭措施失控,还有可能对周围生态环境造成负面影响。

当然,还有一点别忘了:对大多数人来说,无论是大嚼蟑螂肉还是细品蟑螂奶,都是很考验胆量的。

为开发超级食物提供新思路

研究人员在蟑螂奶这件事上花了数十年,也许重点并不局限于上述这些。

蟑螂奶结晶是十分独特的生物现象。人体中发生结晶往往是与疾病相关联的,比如胆结石正常生理条件下一般不会发生,而蟑螂奶在营养浓度达到一定程度后会快速形成结晶,结晶体可以让小蟑螂“随用随取”,缓慢释放营养。这种现象的研究尚属首次,加深了人类对于生物多样性的认识,科学家未来还可能受此启发,研究出“高能营养棒”之类的超级新食物。

分析发现,蟑螂奶结晶中的分子结构与哺乳动物乳汁有很大区别,其保存期限比哺乳动物的乳汁长。“未来能否通过改变乳制品的分子结构来延长其货架期?”研究人员对此也很感兴趣。

虽然当下“喂蟑取奶”不太可行,但科学家正进行逆向生物工程分析蟑螂奶成分,试图用酵母来大量制造折翅蠊的结晶体,或类似“蟑螂奶”的营养物质,这也是研究的一个重要应用方向。

昆虫蛋白含量高 耗水和饲料少

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全球约有20亿人将1900多种昆虫纳入了日常饮食。

人类食用的昆虫往往口感美妙,而且还含有多种蛋白质和微量元素,有的甚至具有一定的药用功能。据世界粮农组织统计,全球约有20亿人将1900多种昆虫纳入了日常饮食,其中甲虫类占31%,其次是毛虫和蚁类,各占18%和10%。根据美国《国家地理》杂志的报道,非洲36个国家有“吃虫”的传统习惯,居于首位;而亚洲、欧洲吃虫的国家分别有29个和11个。

能量是牛奶的4倍 “蟑螂奶”或成未来超级食物,你够胆喝吗

在很多国家,虫子美食常常是一种历史沿袭或传统风俗,大多因地制宜、就地取材,种类五花八门,各具特色。

在很多国家,虫子美食常常是一种历史沿袭或传统风俗,大多因地制宜、就地取材,种类五花八门,各具特色。印尼巴厘岛上的居民喜欢用姜、红葱和椰奶烹制蜻蜓;巴西人把干炸的蚁后蘸巧克力酱作为小吃,柬埔寨的斯昆镇流行吃油炸蜘蛛,常佐以焦糖、盐和大蒜。在非洲加纳,白蚁可炸可炒,还可以加入面包里,富含蛋白质、钙、铁和氨基酸,是雨季食物短缺时期重要的营养来源。在日本,吃蚕蛾蛹、蜂蛹和蚱蜢并不奇怪;墨西哥人则食用300至550种昆虫;泰国街头的小吃摊上可选的昆虫食物常常不止10样,椒盐味的炸竹虫比薯片更受当地人欢迎;非洲南部的可乐豆木毛毛虫生吃、煮汤或油炸都行,味道很像牛肉干,为了推广这种美食,一些餐厅会给游客颁发成功吃毛虫的证书。

对欧美等地的西方发达国家来说,经立法批准规模养殖加工之后端上餐桌的虫子种类并不多,比较常见的是蟋蟀、蚱蜢、黄粉虫和黑水虻幼虫等等。黄粉虫又叫面包虫,和黑水虻幼虫一样,喂养简单、产出快速,而蟋蟀和蚱蜢虽然鸣叫声大了点,但作为食物还是比较容易让食客接受的。

能量是牛奶的4倍 “蟑螂奶”或成未来超级食物,你够胆喝吗

对欧美等地的西方发达国家来说,经立法批准规模养殖加工之后端上餐桌的虫子种类并不多。

从可食部分占身体总重的比例来看,蟋蟀是80%,而鸡和牛只有55%和40%。从营养成分看,同等重量下,蟋蟀的蛋白质含量是牛肉的2倍、鸡肉的3倍,铁含量是菠菜的2倍。从消耗资源量看,生产1磅牛肉需要耗水2000加仑,而生产1磅蟋蟀只需要耗水1加仑;消耗100磅饲料可以获得5磅牛肉蛋白或者30磅鸡肉蛋白,而蟋蟀蛋白却可高达60磅。

加国蟋蟀蛋白质粉新鲜上市

多家加拿大公司正销售含有昆虫蛋白的产品,比如面包虫肉酱、芥末蜂蜜味的整只蟋蟀。今年,加拿大著名的零售商罗布劳公司又通过旗下品牌“总统之选”,新推出了蟋蟀蛋白粉。这种产品原料来自诺伍德昆虫农场,该农场始从2014年最初的464平方米扩展到目前的6100平方米,其中2800平方米的昆虫厂房里饲养着约1亿只蟋蟀。除了蟋蟀,这里还出售黄粉虫。

蟋蟀蛋白粉可揉进面团制作披萨皮,也可用在煎饼或辣酱里。罗布劳公司官网上列出了香汁莲子豆、巧克力椰奶棒、沙冰等食谱,都用到了蟋蟀蛋白粉。蟋蟀蛋白粉的味道取决于用量的多少。少量食用时不会有任何味道,多了的话则有一种“略带泥土芳香、类似坚果和蘑菇混合后令人感到愉悦的味道”。罗布劳公司研发蟋蟀蛋白粉已有数年之久,未来还将开发更多种类的蟋蟀产品。

黑水虻冰激凌:无“吃虫”异样感

如果厌倦了昆虫蛋白粉,又没胆量吃整只昆虫,不妨试试“黑水虻冰激凌”。

黑水虻是腐生性的水虻科昆虫,其幼虫能分解有机废物并转化为高蛋白、不饱和脂肪以及其他矿物质,堪称“变废为宝”,饲养过程耗费的水和其他能源非常低,而其成虫口器蜕化,在短短58天的存活期里只忙着交配繁殖,不太会传播疾病。最近,南非初创公司“美食格拉布”利用黑水虻幼虫开发出了昆虫奶“Entomilk”,作为传统奶制品的替代品,每周六上午在开普敦的“地球公平市场”出售用这种昆虫奶制成的冰激凌。

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南非初创公司“美食格拉布”利用昆虫奶制成了巧克力、花生黄油和奶茶3种口味的冰激凌。

这种昆虫奶的蛋白质和优质脂肪含量比普通牛奶高,与红肉的蛋白质含量相当,按照世卫组织的标准,其所含氨基酸更有利于人体健康,钙、锌、铁等矿物质的含量超过一般的牛奶,而且不含糖和碳水化合物。在用途上,Entomilk完全可以替代传统牛奶,用于各种食物的烹调制作。目前该公司推出的巧克力、花生黄油和拿铁3种口味冰激凌里除了含昆虫奶外,只用天然蜂蜜以及天然可可、有机花生和有机香料等作为调味剂,可以说非常健康。

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用昆虫制成的棒棒糖

“美食格拉布”的创始人认为,从冰激凌入手可以更快更有效地让人们接受昆虫美食,因为这种冰激凌口感丝滑,香味浓郁,享用起来完全不会有想象中“吃虫子”的异样感觉。

本刊原创,如需要转载,请联系《环境与生活》杂志。

责编:叶晓婷

网编:吴燕芳


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